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Open Letter

Bruxelles, le 7 décembre 2020


Madame, Monsieur,

Concerne: Ouverture des centres, salles et clubs sportifs avec protocoles et demande de soutien financier

Nous représentons un ensemble de petits indépendants et sociétés vivant du sport en Belgique regroupés sous la bannière « Sport is Essential ». Ce collectif créé il y a une semaine rassemble déjà à l’heure où ces lignes sont écrites plus de 2250 personnes qui souhaitent se faire entendre. Vous nous trouverez via ce lien : https://www.facebook.com/groups/3818389191527111


Nous déplorons le manque de considération et de représentation du secteur du sport en Belgique. Le monde politique nous tient aujourd’hui en otage, pire, nous pointe du doigt dans la propagation de l’épidémie. Cela, sans apporter la moindre preuve scientifique justifiant les décisions prises.


Nous, professionnels du sport, sommes pourtant vos meilleurs alliés. Nous sommes capables d’améliorer la santé physique et mentale des belges. Cela devrait être la chose la plus importante durant cette période de crise que nous traversons. Au-delà de la crise de la COVID-19 même, un Belge en forme est un Belge qui coûtera beaucoup moins cher à notre système de santé déjà mis à mal. Non seulement nous sommes vos alliés pour le bien-être des gens mais également dans la gestion du budget santé du pays qui explose inexorablement.


Nous faisons partie de la solution. Laissez-nous travailler, mieux, travaillez avec nous.

Si les opinions sont faites pour être débattues, il est toutefois inacceptable que notre secteur doive supporter le coût de la crise de façon totalement non-proportionnelle. En effet, notre secteur reste peu visible et nous ne bénéficions d’aucune aide sectorielle spécifique. Pire encore, la cacophonie régionale amène à des disparités énormes dans les aides reçues. Notons par exemple que depuis la seconde vague, le secteur n’a reçu aucune aide en région Bruxelloise.


Notre secteur aura été fermé près de 5 mois en 2020 (du 13 mars au 8 juin et à nouveau depuis le 26 octobre) sans possibilité de click&collect ou de livraison. Sans alternative, notre industrie souffre et pourtant il est essentiel que nous soyons encore là pour remettre au sport (au plus vite) plusieurs millions de Belges affiliés dans nos clubs et salles. En effet, notre secteur représente des milliers d’emplois mais surtout plusieurs millions de praticiens.


Avant de vous soumettre nos demandes, nous voudrions clarifier et objectiver plusieurs choses;


Tout d’abord, le sport fait partie de la solution d’autant plus quand il est encadré professionnellement. Nous travaillons sur la santé des gens tout en les gardant dans des environnements contrôlés et protégés. Non seulement les études démontrent que le sport améliore l’immunité (voir étude partagée par Emmanuel André en fin de document[i]) mais en plus, il est avéré qu’un lien fort existe entre le BMI d’une personne et son risque d’hospitalisation suite à une infection de la COVID-19. En effet, le risque d’hospitalisation fait plus que tripler[ii] entre une personne d’un BMI<25 et une personne avec un BMI>35.

Le sport fait donc partie de la solution aussi bien dans:

  • La prévention: “Pendant et après l’exercice physique, des cytokines pro et anti-inflammatoires sont libérées, la circulation lymphocytaire augmente, ainsi que le recrutement cellulaire. Cela implique une diminution de l’intensité des symptômes et de la mortalité dans les infections virales observées”[iii]

  • Que dans le traitement des patients infectés: “les survivants de la COVID-19 pourraient avoir une fonction cardio pulmonaire réduite. Une rééducation cardio-pulmonaire peut donc être nécessaire pour aider les individus à retrouver une qualité de vie fonctionnelle. Ainsi, l’exercice peut être un adjuvant utile pour la gestion et le traitement des survivants de la COVID-19”[iv]

Ensuite, nos protocoles fonctionnent. Fitness.be a calculé une contamination de 0,32 par 100,000 visiteurs[v] et d’autres études européennes plus larges[vi], corroborent cela. Il est également important de noter que l’information qui a circulé dans la presse, pointant les centres sportifs comme lieux de contamination, résulte en réalité d’une mauvaise interprétation des résultats de l’article de Stanford publié dans Nature[vii]. En effet, cette étude extrapole les lieux de contamination probables sur base de données GSM en mars dans des USA encore sans protocole. Qui plus est, elle ne compare que des commerces de détail tels que les cafés, restaurants, shoppings, salles de sports, lieux de culte… et en aucun cas ne compare cela avec les autres sphères de contaminations comme la famille, l’école, les transports en commun ou le lieu de travail. Il est essentiel de noter que les conclusions de l’étude ne sont pas de fermer les salles de sports mais bien de diminuer leur taux d’occupation et y appliquer des protocoles. Soit exactement ce que nous vous proposons.


Enfin, les commerces du sport sont essentiels comme n’importe quelle autre industrie légale. Nous créons de l’emploi, payons des taxes et nous apportons un services de qualité à nos clients. Nous ne pouvons, dès lors, pas tolérer d’être stigmatisés et traités de façon différente des autres secteurs.


Sur cette base, nous vous demandons :

1) Louverture immédiate de nos centres avec des protocoles adéquats en place que chaque secteur devra garantir ainsi que le respect de la distanciation sociale de vigueur. Je vous partage ci-dessous ceux du monde du fitness en Belgique[viii] mais aussi aux Pays-Bas[ix] où les salles de sports sont ouvertes. La Hollande n’est pas une exception : en effet, les salles sont ouvertes en Suisse, en Suède, en Espagne, et maintenant elles sont même rouvertes au Royaume-Uni depuis le 2 décembre[x]. Un conté du pays de Galles a même reconnu le secteur du sport comme essentiel et assure son ouverture permanente et cela à tous niveaux de l’épidémie[xi] .

Dans l’attente de notre réouverture nous exigeons :

2) La possibilité de tenir immédiatement des classes de sport en extérieur en groupe de 15 en respectant les mesures de distanciation sociales.

3) Des aides financières pour notre secteur. Ces aides devront être proportionnelles à nos coûts fixes (par exemple 20% du chiffre d’affaires réalisé le même mois l’année précédente), renouvelables dans le temps (mensuellement) et rétroactives sur 2020.

Enfin et pour une relance pérenne et vigoureuse en 2021

4) Nous demandons une baisse temporaire de la TVA à 6% au lieu de 21% pour le sport encadré. Non seulement plus de sport se traduit indubitablement par de plus grandes économies pour l’État mais également, le sport est un élément favorable important dans le processus de rémission des patients infecté par la COVID-19, il faut donc absolument l’encourager et le soutenir.


Sportivement,

Le collectif « Sport is Essential »



Brussel, 7de december 2020


Geachte Mevrouw, Mijnheer,

Betreft : Heropening van sportcentra, -zalen en -clubs met protocollen en vraag naar financiële steun

We vertegenwoordigen een groepering kleine zelfstandigen en bedrijven die van sport leven in België, samen gebracht onder het motto “Sport is Essential”. Dit collectief werd een week geleden opgericht en telt bij het schrijven van deze brief al meer dan 2250 mensen die via deze weg gehoord willen worden. U vindt ons via deze link terug: https://www.facebook.com/groups/3818389191527111

We betreuren het gebrek aan vertegenwoordiging en respect voor de sportsector in België. We worden op dit moment gegijzeld door de politieke wereld, erger nog, wij worden met de vinger gewezen als verspreider van de epidemie. Dit terwijl er geen enkel wetenschappelijk bewijs is om de genomen beslissingen te rechtvaardigen.

Wij, sportprofessionals, zijn nochtans jullie beste bondgenoten. Wij helpen de mentale en fysieke gezondheid van de belgen verbeteren. Dit zou het allerbelangrijkste moeten zijn tijdens deze crisisperiode. Het gaat echter verder dan de coronacrisis, want een gezonde belg is een belg die onze gezondheidszorg minder zal kosten, de gezondheidszorg die het vandaag zo moeilijk heeft. We zijn dus niet alleen uw bondgenoten voor het welzijn van de mensen, maar ook in het beheer van ons gezondheidsbudget dat nu de pan uit rijst.

We maken deel uit van de oplossing. Laat ons werken, of beter nog, werk met ons samen.

Over alle standpunten kan gedebatteerd worden, maar het is onaanvaardbaar dat onze sector de kost van de crisis zo onevenwichtig moet dragen. Onze sector is amper zichtbaar en wij beschikken over geen enkele specifieke sectoriële hulp. Erger nog, de regionale kakofonie zorgt voor enorme ongelijkheden in de geboden steun. Zo heeft de sector in het Brussels Gewest nog geen enkele hulp gekregen sinds het begin van de tweede golf.

Onze sector zal in 2020 zo’n 5 maanden gesloten zijn geweest (van 13 maart tot 8 juni en opnieuw sinds 26 oktober), zonder de mogelijkheid tot click&collect of levering. We hebben geen alternatief, onze industrie lijdt. Toch is het van essentieel belang dat we er zijn om (zo snel mogelijk) miljoenen belgen, leden van onze clubs of zalen, opnieuw aan het sporten te krijgen. Onze sector vertegenwoordigt duizenden jobs, maar vooral ook miljoenen beoefenaars.

Voor we u onze vragen voorleggen, willen we een aantal zaken verduidelijken en objectiveren:

Eerst en vooral, sport maakt deel uit van de oplossing, vooral wanneer het professioneel omkaderd wordt. We werken aan de gezondheid van de mensen in een beschermde en gecontroleerde omgeving. Onderzoek heeft niet alleen aangetoond dat sport de immuniteit bevordert (zie onderzoek van Emmanuel Andre onderaan dit document[i]), maar ook dat er een sterk verband bestaat tussen het BMI en het risico op een ziekenhuisopname ten gevolge van een COVID-19-besmetting. De kans om opgenomen te worden, ligt meer dan 3 keer hoger voor een persoon met BMI>35 in vergelijking met een BMI<25.

Sport maakt dus deel uit van de oplossing voor zowel:

  • Preventie: “Tijdens en na fysieke inspanningen worden pro en anti-inflammatoire cytokines vrijgegeven, verhoogt de lymfocytaire doorstroming en de celrekrutering. Dit resulteert in een daling van de intensiteit van de symptomen en van de mortaliteit bij de geobserveerde virale infecties”[iii]

  • Behandeling van besmette patiënten: “genezen COVID-19-patiënten kunnen er een verminderde cardio-pulmonaire functie aan overhouden. Cardio-pulmonaire revalidatie kan dus noodzakelijk zijn om deze mensen te helpen een functionele levenskwaliteit terug te krijgen. Sport kan een belangrijk hulpmiddel zijn voor de opvolging en behandeling van genezen COVID-19 patiënten”[iv]

Bovendien werken onze protocollen. Fitness.be heeft een besmettingsgraad van 0,32 per 100,000 bezoekers[v] berekend, wat bevestigd wordt in andere, bredere europese studies[vi]. Een belangrijke opmerking: de informatie die in de pers is verschenen, waarbij sportcentra als broeihaarden werden aangeduid, vloeit voort uit een verkeerde interpretatie van de resultaten van het Stanford-artikel dat in Nature[vii] werd gepubliceerd. Dit onderzoek bepaalt de kans op besmetting op basis van GSM-gegevens in maart, in de VS, waar toen nog geen protocollen werden toegepast. Het vergelijkt bovendien enkel handelszaken zoals cafés, restaurants, shoppings, sportzalen, gebedshuizen, .. en vergelijkt deze op geen enkel moment met andere risicovolle omgevingen zoals familie, school, openbaar vervoer of werkplaats. De conclusie van het onderzoek is ook niet om sportzalen te sluiten, dan wel om de bezettingsgraad te verlagen en er protocollen toe te passen. Net datgene wat wij u voorstellen.

Ten slotte zijn sportzaken essentieel, net zoals eender welke wettelijke industrie. We creëren jobs, betalen belastingen en bieden onze klanten kwalitatieve diensten. We aanvaarden het daarom niet gestigmatiseerd te worden en anders behandeld te worden dan andere sectoren.

Op basis hiervan vragen wij u:

  1. De onmiddellijke heropening van onze centra, mits aangepaste protocollen die iedere sector moet waarborgen, alsook het respecteren van de social distancing. Hieronder vindt u de protocollen van de belgische fitnesswereld[viii], maar ook die van Nederland[ix] waar sportzalen open zijn. Nederland is hierin trouwens geen uitzondering: ook in Zwitserland, Zweden, Spanje en sinds 2 december het Verenigd Koninkrijk zijn sportzalen open[x]. Een Graafschap in Wales heeft zelfs gestemd dat de sportsector essentieel is en dus open blijft ongeacht het niveau van de epidemie[xi].

In afwachting van onze heropening eisen wij:

  1. De mogelijkheid om onmiddellijk sportlessen in openlucht te organiseren, in groepen van 15, met respect van de social distancing.

  2. Financiële steun voor onze sector. Deze steun moet evenredig zijn met onze vaste kosten (bijvoorbeeld 20% van de omzet van dezelfde maand vorig jaar), verlengbaar in de tijd (maandelijks) en retroactief voor heel 2020.

Ten slotte, voor een duurzame en snelle heropstart in 2021

  1. Vragen we een tijdelijke verlaging van de BTW naar 6% in plaats van 21% voor begeleide sport. Meer sport betekent niet alleen grote besparingen voor de staat, het is ook een essentieel hulpmiddel in het herstelproces van patiënten besmet met COVID-19, waardoor het onbetwistbaar is dat deze sector aangemoedigd en gesteund dient te worden.

Sportieve groeten,Het collectief “Sport is Essential

[i] Association of Physical Activity Intensity With MortalityA National Cohort Study of 403 681 US Adults; https://jamanetwork.com/journals/jamainternalmedicine/article-abstract/2772939?fbclid=IwAR0AghIrlq3cmDeM0L2SxoB3ZjSLy1mMXXeoFArZ0GzlC9PpyoRNMvmPaqU

[ii] Overweight, obesity, and risk of hospitalization for COVID-19: A community-based cohort study of adults in the United KingdomMark Hamer 1, Catharine R Gale 2 3, Mika Kivimäki 4, G David Batty 4; https://www.sciencemag.org/news/2020/09/why-covid-19-more-deadly-people-obesity-even-if-theyre-young [iii] Physical exercise as a tool to help the immune system against COVID-19: an integrative review of the current literature Matheus Pelinski da Silveira 1, Kimberly Kamila da Silva Fagundes 1, Matheus Ribeiro Bizuti 1, Édina Starck 1, Renata Calciolari Rossi 2, Débora Tavares de Resende E Silva 3; https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32728975/ [iv] Exercise as medicine for COVID-19: On PPAR with emerging pharmacotherapy Kevin S. Heffernan,a,⁎ Sushant M. Ranadive,b and Sae Young Jaec; https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7430295/

[v]https://portal.prpro.be/#/nl/detail/92089/fitnessclubs%2520houden%2520corona%2520buiten%2520steeds%2520meer%2520mensen%2520willen%2520fit%2520blijven

[vi]https://www.shu.ac.uk/news/all-articles/latest-news/hallam-research-confirms-extremely-low-levels-of-covid-risk-in-gyms [vii] Mobility network models of COVID-19 explain inequities and inform reopening ; Serina Chang, Emma Pierson, Pang Wei Koh, Jaline Gerardin, Beth Redbird, David Grusky & Jure Leskovec https://www.nature.com/articles/s41586-020-2923-3?fbclid=IwAR2er6p31xdetKil8ZbMElidcenZ02S4maotoABUNMODv4_MaTWv-dg1Cqw

[viii]https://www.fitness.be/src/Frontend/Files/userfiles/files/corona%20toolbox%20fitness%20FR%2001072020%20FR%20vertaling.pdf

[ix]https://www.nlactief.nl/wp-content/uploads/2020/10/23-10-2020-NL-Actief-Protocol-Verantwoord-Sporten.pdf?fbclid=IwAR32kQjSbniMQrxtb1gYr-3pnX-StLxzV79dsjVucVZx52CqtlwG522HqKo

[x] https://www.independent.co.uk/life-style/tier-lockdown-end-uk-rules-gyms-reopen-b1760883.html

[xi]https://www.countytimes.co.uk/news/18909735.powys-councillors-ask-welsh-government-keep-gyms-open-future-lockdown/?fbclid=IwAR3CaZpIfsi2Ww6EqXAcKmrugCrHrePYvdTg9CMAxl_AWo0h_k2RGpEh3b8

#SportisEssential

est un collectif d'enseignes sportives bruxelloises pour la réouverture

des salles de sport